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FOR IMMEDIATE RELEASE

Thursday, April 12, 2007

CONTACT:

NAF Communications Department
202-667-5881
press@prochoice.org

National Abortion Federation
New Brunswick Advisory Council on the Status of Women
Abortion Rights Coalition of Canada

Abortion Rights Groups Call on New Brunswick to Enact Security Measures to Protect Abortion Providers, Clinics, and their Patients

The National Abortion Federation (NAF), New Brunswick Advisory Council on the Status of Women (ACSW) and the Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC) are calling on Attorney General and Minister of Justice and Consumer Affairs, Hon. Thomas J. Burke, Q.C., to introduce legislation to establish an access zone around facilities providing abortion services, residences of doctors and service providers, and doctors' offices in New Brunswick.

Similar legislation has already been enacted in British Columbia which created an access zone around the boundaries of abortion clinics.

"Abortion clinics and providers in Canada have been targeted for violence and harassment by anti-abortion extremists," said Vicki Saporta, President and CEO of NAF. "We urge New Brunswick to follow the lead of British Columbia and enact legislation to protect patients, providers and the communities in which they live."

Establishing an access zone is extremely important for the Morgentaler Clinic in Fredericton, where there is no patient parking on site. Patients must park across the street in a parking lot and walk to the clinic.

"On days abortion services are provided, protesters march outside the clinic carrying signs designed to discourage women from entering. Our patients have made their choice and do not deserve to be intimidated or harassed," said Simone Leibovitch, Manager of the Fredericton Morgentaler Clinic and member of ARCC. "Volunteer escorts are recruited to assist women as they enter and leave the Clinic."

Although protesters are not allowed on private property, there was recently an incident with protesters when the police had to be called when protesters have come onto the clinic's property.

"If New Brunswick had access zone protection, anti-choice demonstrators could not continue their unacceptable interference. Women who access this legal health care service and the staff who provide it must be treated with respect for their dignity and privacy," affirmed Ginette Petitpas-Taylor, ACSW Chairperson.

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The National Abortion Federation is the professional association of abortion providers in Canada and the United States. NAF's mission is to ensure safe, legal, and accessible abortion care to promote health and justice for women. NAF members include health care professionals at clinics, doctors' offices, and hospitals, who together care for more than half the women in both countries who choose abortion each year. For more information, visit their website at www.prochoice.org.

New Brunswick Advisory Council on the Status of Women (ACSW) works at promoting equality of opportunity, freedom from discrimination, equal treatment, equal benefit, equal status, equality of results - as well as respect of differences - between women and men in all sectors of New Brunswick society. For more information, visit their website at www.acswcccf.nb.ca.

The Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC) is a national political pro-choice group devoted to ensuring abortion rights and access for women. For more information, visit their website at www.arcc-cdac.ca.

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La Fédération nationale de l'avortement
Conseil consultatif sur la condition de la femme au Nouveau-Brunswick
Coalition pour le droit à l'avortement au Canada

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Le 12 avril 2007

Des groupes de défense du droit à l'avortement demandent au gouvernement du Nouveau-Brunswick d'instaurer des mesures afin de protéger les fournisseurs de services d'avortement, les cliniques d'avortement et les patientes

La Fédération nationale de l'avortement (NAF), le Conseil consultatif sur la condition de la femme au Nouveau-Brunswick (CCCFNB) et la Coalition pour le droit à l'avortement au Canada (CDAC) demandent au procureur général et ministre de la Justice et de la Consommation, Thomas J. Burke, c.r., de présenter un projet de loi visant à établir une zone de protection autour des installations où des avortements sont effectués, du domicile des médecins et des fournisseurs de services, et des bureaux de médecin au Nouveau-Brunswick.

La Colombie-Britannique a déjà édicté une telle loi, qui établit une zone de protection autour du terrain des cliniques d'avortement.

« Les centres de santé et les fournisseurs de soins de santé qui offrent des services d'avortement sont la cible d'actes de violence commis par des extrémistes anti-choix » a affirmé la présidente-directrice générale de la FNA, Vicki Saporta. « Nous recommandons vivement au Nouveau-Brunswick de suivre l'exemple de la Colombie-Britannique et de promulguer une loi pour protéger les patientes et les fournisseurs de services d'avortement. »

L'établissement d'une zone de protection est extrêmement important pour la clinique Morgentaler à Fredericton, car celle-ci n'a pas d'aire de stationnement attenante pour les patientes. Ces dernières doivent garer leur véhicule dans un terrain de stationnement de l'autre côté de la rue.

Les jours où les services d'avortement sont offerts, des manifestants se promènent devant la clinique avec des affiches qui cherchent à décourager les femmes d'entrer à la clinique. « Nos patientes ont fait leur décision et ne méritent pas d'être intimidées et harcelées de la sorte » a expliqué Simone Leibovitch, responsable de la clinique Morgentaler et membre de la CDAC à Fredericton. « Les manifestants sont très intimidants pour ces femmes déjà éprouvées par le choix difficile qu'elles ont dû faire. Des bénévoles offrent aux patientes de les escorter jusqu'à la clinique. »

Bien qu'il soit interdit aux manifestants de franchir les limites d'une propriété privée, il est déjà arrivé à certains d'entre eux d'entrer sur le terrain de la clinique et de pousser une patiente ou la personne l'escortant, obligeant ainsi le personnel à téléphoner à la police.

« Si le gouvernement du Nouveau-Brunswick établissait une zone de protection, les manifestants anti-choix ne pourraient pas continuer à intervenir de façon inacceptable »a soutenu la présidente du CCCFNB, Ginette Petitpas-Taylor. «Les femmes qui obtiennent ce service de santé légal et le personnel qui l'offre doivent être traités avec courtoisie et bénéficier du respect de leur dignité et de leur vie privée. »

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La Fédération nationale de l'avortement (National Abortion Federation) est une association regroupant les professionnels qui pratiquent des avortements au Canada et aux États-Unis. Elle a comme mission d'assurer des services d'avortement sécuritaires, légaux et accessibles afin de promouvoir la santé et la justice pour les femmes. La NAF compte parmi ses membres des cliniques, des bureaux de médecin et des hôpitaux qui prodiguent des soins à plus de la moitié des femmes qui choisissent de subir un avortement chaque année. Pour obtenir de plus amples renseignements, consultez le site Web suivant : www.prochoice.org/fr/

Le Conseil consultatif sur la condition de la femme au Nouveau-Brunswick travaille à promouvoir l'égalité des chances, le droit de ne pas subir de discrimination, le droit à un traitement égal, un bénéfice égal, un statut égal et l'égalité des résultats - ainsi que le respect des différences - des femmes et des hommes dans tous les secteurs de la société néo-brunswickoise. Pour obtenir de plus amples renseignements, consulter le site Web suivant : www.acswcccf.nb.ca.

La CDAC est un groupe national pro-choix qui se dévoue à assurer le droit à l'avortement et son accessibilité aux femmes. Pour obtenir de plus amples renseignements, consulter le site Web suivant : www.arcc-cdac.ca.

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